Information om Clydesdalehästar

Clydesdalehästar

Clydesdalehästar är kallblod med ursprung i Skottland. Rasen avlades fram i Lanarkshire, tidigare Clydesdale, söder om Glasgow någon gång mellan 1715 och 1720. Som många andra hästraser fick den sitt namn efter området den kommer ifrån. Rasen härstammar från bland annat flamländska hästar som den Sjätte Hertigen av Hamilton importerade för att utveckla, förfina och öka storleken på de inhemska draghästarna, så det som från början var en relativt liten draghäst är nu en av de största efter Shirehästen. Clydesdalehästar är omkring 173 cm i mankhöjd och väger mellan 700 och 1000 kg. De är ofta bruna med stora vita tecken men även skimmel, svart och stickelhår är vanligt förekommande färger. År 1877 fick Clydesdalehästen en egen stambok.

Clydesdalehästar byggde Australien

Under slutet av 1800-talet ökade rasens popularitet lavinartat och i början av 1900-talet fanns över 140 000 Clydesdalehästar registrerade enbart i Skottland. Hästarna exporterades över hela världen, även om flest hästar exporterades till England, Australien och Nya Zeeland där den användes för att bland annat dra ölvagnar och transportera kol; rasens kraftiga hovar och ben gjorde att den passade utmärkt för att dra tunga vagnar på hårda gator. I Australien avlades Clydesdalehästen så flitigt att den ersatte alla andra draghästar i landet och det brukar sägas att rasen byggde upp landet.

Clydesdalehästar på bete

Trots att Clydesdalehästar var omåttligt populära i början av 1900-talet var rasen utrotningshotad redan knappt 50 år senare. I och med att jordbruket mekaniserades minskade behovet av Clydesdalehästen, samtidigt som många hästar blev dödade under Andra världskriget. 1949 fanns enbart 80 registrerade Clydesdalehästar i England och 1975 registrerades rasen som utrotningshotad i ”Rare Breed Trust Survival”. I och med detta startade arbetet med att rädda rasen och även om antalet registrerade hästar fortfarande är långt under antalet i början av 1900-talet så ökar intresset för rasen varje år. I USA föds runt 600 Clydesdaleföl per år och totalt finns ungefär 5000 Clydesdales registrerade runtom i världen.

Avelsföreningar för Clydesdalehästen

Clydesdale Horse Society är den avelsförening för Clydesdalehästar som grundades i Glasgow i februari 1877 och fungerar fortfarande som paraplyorganisation för de olika avelsföreningarna över världen. Detta innebär bland annat att det är CHS som sätter rasstandarden för Clydesdalehästen och även har hand om den engelska moderstamboken. CHS delar också ut ett ”Premium Award” varje år till maximalt 16 avelshingstar i syfte att förbättra rasen ytterligare. I Sverige är det Svenska Shirehästföreningen som verkar för Clydesdalerhästens fortlevnad och även har hand om den svenska dotterstamboken, utfärdar hästpass och har hand om officiella utställningar.

Clydesdalehästen har ett vackert steg och är känd bland annat för sina fina rörelser. Clydesdale Horse Society beskriver Clydesdalehästen som ”en praktfull häst med en pompös, kraftfull hållning och en hög rörelseaktion som ger den en enastående elegans bland draghästar”. Clydesdalehästar har även starka och tåliga hovar, ofta är det hovarna domarna tittar på först när en häst visas på utställning. Bakbenen på Clydesdalehästar är kohasiga, vilket är godkänt, hasorna ska gärna stå så tätt som möjligt. Frambenen ska istället vara brett isär och placerade under bogbladen. Huvudet är tungt och grovt och ska helst ha vita tecken, lyktor är väldigt vanligt. Även benen och gärna magen ska gärna ha vita tecken och hästen ska ha rikligt med hovskägg.

En mångsidig familjemedlem

Clydesdalehästar har ett lugnt och väldigt trevligt temperament som gör att hästen fungerar fantastiskt bra som familjehäst. Att rasen är lugn ska dock inte förväxlas med att vara tråkig, Clydesdalen gör alltid sitt bästa, är arbetsvillig och lättlärd. Tack vare sitt temperament fungerar rasen utmärkt vid olika turistverksamheter, evenemang och parader med mycket publik och ljud. De mest berömda Clydesdalehästarna är antagligen de som drar Budweisers ölvagnar på olika evenemang runtom i USA men de kan också ses framför hästdragna spårvagnar i södra Australien och det Brittiska Household Cavallery använder Clydesdales som pukhästar vilka kan ses i paraderna vid födelsedagsfiranden av Drottning Elizabeth II.

Idag är Clydesdalen den mest framgångsrika av de större kallblodsraserna. Rasen används till körning, arbete inom jord- och skogsbruk och även till flottning där moderna arbetsmaskiner inte tar sig fram eller passar. Samtidigt passar Clydesdalehästar till mycket annat och används i pararidning, till utställning, shower, till turridning och som bryggarhäst. De används även till westernridning och används på sina håll i USA till att driva boskap på prärien. Flera Clydesdales har även startats i dressyrtävlingar med bra resultat. Rasen är även populär inom tornerspel eftersom hästarna orkar bära upp riddare i full tornerspelsrustning, att de dessutom har en fantastisk utstrålning är ett stort plus inom denna teatraliska hästsport.

Clydesdalehästen i Sverige idag

Clydesdalehästen är ovanlig i Sverige och det finns fortfarande bara ett 20-tal registrerade Clydesdalehästar här, istället har inhemska kallblod haft de uppgifter som Clydesdalen har haft i andra länder; Svenska Shireförbundet grundades så sent som 1994. För den som är intresserad finns det idag dock ett fåtal arrangörer runt om i landet som ordnar turridningar med Clydesdales, delvis för deras temperament men också för att de är trevliga ridhästar som bär upp även större och längre ryttare. Många i Sverige tror dock att hästarna är för stora för att rida och blir överraskade när Clydesdalen utför samma dressyrrörelser som lättare hästraser och när Clydesdaleekipage äntrar tävlingsarenor blir många förvånade över hur ekipaget kan vara både maffigt och graciöst.